ホルモン補充療法

 
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ホルモン補充療法(HRT)とは

ホルモン補充療法とは更年期によって減少する卵巣ホルモンを注射・服用・貼り薬などによって補い、
更年期の症状を軽くしようという治療法。
更年期障害は女性ホルモンの分泌低下が原因となって起こる症状なので、
そのホルモンを補うことで治療しようとするものです。

 

すぐに高い効果が期待できますが、その分リスクもあります。
ホルモン補充療法(HRT)は、Hormonereplacementtherapyの略。

 

欧米ではホルモン補充療法(HRT)はもっとも有効な更年期障害の治療法のひとつですが、
日本ではまだ少ないようです。
高い効果が期待できますが、副作用が起こる可能性もありますので、ホルモン補充療法(HRT)の長所と短所を正しく理解して、自分で納得して使いましょう。

 

 

ホルモン補充療法(HRT)の効果

つらい症状から開放される

更年期障害では様々な症状が現れます。
それぞれの症状を治療するとなると、何種類もの薬が必要になりますが、HRTだけで総合的な効果が得られます。
また、短期間でつらい症状の改善が得られるます。

 

気分を明るくする効果も

エストロゲンには、気分を明るく作用がありますから、
ホルモン補充療法を受けた多くの人が「気分が明るくなった」と言われます。

 

性交痛や頻尿の改善

膣のヒリヒリ感や性交痛などは、更年期を迎えた多くの人が感じることです。
エストロゲンには、皮膚や粘膜組織を強くしてみずみずしく保つ働きがあり、ホルモン補充療法によって膣粘膜の潤いも取り戻せます。

 

アンチエイジング効果も

エストロゲンの減少によって、皮膚のコラーゲンや角質水分量が失われていきます。
ホルモン補充療法をすることで、出来てしまったしわやしみは消せませんが、コラーゲンが増えたり、肌の水分量をキープできるなど、若々しさを保つ効果があります。
また、皮膚の違和感やゆみ・かさつきの改善にもつながります。

 

骨量の減少の防止

更年期には、自覚症状もないまま骨粗しょう症や動脈硬化などの症状が進行します。
女性の骨量は、30代半ばから減り始め、閉経後、数年から10年ほどで2〜3割減少していきます。
平均的な閉経年齢である50歳ころから骨量の減少はかなり進み、骨粗しょう症が始まっていると言えるでしょう。
60代に入ると腰や背中などに持続的な痛みや骨折しやすくなるなどはっきりした症状が現れはじめ、
65歳以上で5割近くの人が、80歳以上では7割以上の人が骨粗しょう症になるると言われています。

 

このように加齢とともに進む骨量減少に歯止めをかけて、骨粗しょう症を予防するためにもホルモン補充療法は効果を発揮します。

 

生活習慣病の予防効果も

動脈硬化は、動脈が老化や病気などで弾力を失い、硬くもろくなった状態で、
心筋梗塞や脳梗塞など心疾患や血管障害の症状が現れやすくなります。
これらの病気は、50歳ころまでは、男性の発症率が高いのですが、
それ以降では女性も高くなり、60代以降では男性と同じになります。

 

エストロゲンの働きで守られていたコレステロールの増加が、閉経によるエストロゲンの低下で、
一気にその抑制が失われてしまうのが原因です。
エストロゲンには悪玉コレステロールを低下させて、善玉コレステロールの合成を促進させる作用があり、
さらに動脈硬化を防ぐ効果もあり、ホルモン補充療法により、心筋梗塞や脳梗塞などの病気の予防にも役立ちます。

 

 

ホルモン補充療法の副作用

子宮体がんの心配

以前、ホルモン補充療法が始まったころは、エストロゲンだけを投与していたために、子宮体がんの発症率が高くなりました。
エストロゲンには子宮内膜を増殖させる作用があるために、子宮がんも発育させてしまったのです。
そこで、本来の月経における自然な女性ホルモンの働きと同じ状態にするため、
エストロゲンと排卵後に分泌されるプロゲステロンを併用するようにしたところ、
子宮内膜の増殖は抑えられ、むしろ子宮体がんの発生は少なくなりました。

 

乳がんのリスクは?

ホルモン補充療法を行うことで、乳がんの発生リスクを高めるわけではないことがわかっています。
つまり乳がんの発症リスクを減らしはしないものの増やしもしないということです。
ホルモン補充療法を行うときには、半年から1年に1度、乳がん・子宮がんや肝機能などの健診を行いますので、仮に検診で病気が見つかったとしても早期発見、早期治療が可能です。

 

そのほかの副作用

子宮内膜症や子宮筋腫、乳腺症などの病気がある人は、
ホルモン補充療法を行うことで閉経後おさまっていた症状が再び出てくる可能性があります。

 

その他、女性ホルモンを投与することで、月経のような出血が起こることがあります。
ただ出血が起きてもその量はだんだん少なくなり、1〜3年ほどでなくなります。

 

また服用を開始しだしたころは、月経前のように乳房の張り、むくみ、おなかの張り、イライラ、吐き気などが起こることがあります。
これらの症状は、薬の種類を替えたり量を加減して、様子を見るうちに消えることがほとんでです。

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